系統動力學

系統動力學是一套思考模型,他可以幫你拆解日常生活中複雜的難題,釐清他們之間的關係和其中的關鍵因素。

系統動力學的核心理念有3個:目標,要素和連接

任何複雜的系統,把一切的旁枝末節都砍掉,抽象來看,都建構於其固有的簡單性。簡單來說,就是不管是什麼複雜的難題,把它拆分成最小單元來看,就是不同要素和他們之間的連接關係。

以日常場景吃飯為例子,時間到了,肚子餓會想吃飯。這樣【肚子餓】是一個要素,【吃飯】是另一個要素,【牽一條線】把這兩個元素連接起來,他們之間是正向關係。肚子越餓,吃越多飯,或是越想吃飯,這就是一個簡單的系統動力學。

 

系統思考

 

故事從一個偏僻的小國上開始。這是系統動力學家,丹尼斯在暢銷書【系統思考】裡所講的故事。
   
18世紀中葉,一個歐洲小國,土地肥沃,國民富強。人的本質就是有欲望,想要更多,想要不斷地成長擴張。雖然現在已經國民富強了,然而國王想做件大事,讓經濟更加空前繁榮,後世留名。
   
你想想看這時候你是那位國王,你有滿腔的抱負,想要在你任職期間做出豐功偉業來。
    
你招來國內的大臣高官們,一起開會討論,列出了4個提議:
    
1. 向鄰國發動戰爭,以戰養戰
2. 請亞當斯密來嘗試他的經濟理論
3. 引領一種喝早茶,下午茶的習慣
4. 給多生孩子的家庭,提供補助
    
這4個選項聽起來都不錯,那要怎麼選呢?

1.戰爭可以掠奪短期財富,但也可能讓青壯年大量減少,經濟一蹶不振。
2.亞當斯密很有名,但另一位經濟學者約翰勞剛剛摧毀了法國的經濟。
3.茶文化不太靠普,奢侈風氣會亡國,提這主意的大臣該殺。
    
最後,睿智的你選擇了4.補貼生育。財富是人所創造的,生育越積極,經濟越繁榮。

但20年過後,你猜怎麼樣了?這國家並沒有迎來預想中的經濟繁榮,你很苦惱。到底為什麼會跟預想中的不一樣呢?同時,一個與印度群島貿易的小海港,經濟卻高度發展。
    
你很好奇他們是怎麼做到的,你跑去海港視察,市長卻給你端來了一杯茶…

看起來合乎邏輯的”補貼生育”沒有效果;而毫無邏輯奢侈亡國的”茶文化”,卻帶來了高度經濟繁榮。
    
這跟常理有所違背對吧?在這個複雜機制的系統下,到底要怎麼拆解分析呢?

在這案例中,你的目標是:讓國家更加繁榮。

1. 找出要素來

 

“經濟繁榮”程度和”城市人口”數量,是你最在乎的事情你可以想像成這是你的KPI,這是衡量你是否是偉大國王的指標。
    
但是,還有哪些要素是與之相關的呢?
   
“城市移民”與”經濟繁榮”相關。  
“城市人口”與”出生人數”,”死亡人數”相關。
“出生死亡”又與”出生率”,”死亡率”相關。
“城市人口”還與之伴生”過度擁擠”,”疾病蔓延”等問題。
    
所以,城市人口,經濟繁榮,出生人數,死亡人數,出生率,死亡率,城市移民,過度擁擠,疾病蔓延,這些因素都是你應該關心的變量。
上面每個要素都會影響你的KPI。

系統動力學 1

2. 因果鏈


     
上述9個要素看起來很亂,別急,現在要牽線把它們串起來,這條線就叫做因果鏈。因果鏈就是把有相關關係的2個要素連起來的線。

出生人數,會帶來城市人口增加,把他們連起來;死亡人數,會帶來城市人口減少,也連起來。

經濟繁榮,帶來城市移民增加,連起來;城市人口,帶來生活空間減少,接著又導致疾病蔓延,連起來。

這些關係梳理清楚後,可以得到這張圖。

系統動力學 2

增強回路


   
那現在問題來了,什麼是經濟繁榮的關鍵呢?
    
原本很空泛的問題,在你畫成因果鏈圖示後,就很容易找到關鍵節點了。

觀察因果鏈後,你可以得到結論是:城市人口。當你的城市人口增加,更多人創造財富,促進經濟繁榮。

同樣的,經濟繁榮,帶來城市移民。城市移民,又再增加城市人口,再創造財富。
     
這種因增強果,果增強因的循環,就是增強回路。
    
在上面的例子中,也正是因為你看到了,這條增強回路中”城市人口”的關鍵作用,你才會選擇”補貼生育”的方案。

系統動力學 3

4. 調節回路


    
既然有變量能增加城市人口,同樣的,也會有變量,在抑制著城市人口,減緩經濟發展。
     
通過觀察因果鏈,你可以得出結論,疾病蔓延。
    
城市人口不斷增加,導致過度擁擠。過度擁擠導致疾病蔓延。疾病蔓延導致降低出生率,增加死亡率,減少城市人口。
    
這種因增強果,果抑制因的循環,就是調節回路。
    
調節回路就是抑制你的發展,這在大自然中很常見,像是某地水草豐美,羊開始聚集,不斷繁衍,越生越多。如果沒有一個抑制的機制,羊就會把這片土地吃的一片不剩。所以大自然在這方面,加上了肉食動物,當羊增加,獅子猛獸發現這邊有獵物,很好捕獵,也會往這邊聚集。
而獅子數量越多,就會減少羊的數量,抑制羊的發展。
    
在這例子中,我們找到了抑制城市發展的關鍵。
     
當你採用了補貼生育來刺激人口發展,但過度擁擠的環境導致了疾病蔓延。疾病蔓延這個因素抑制了人口的發展,因為忽視”疾病蔓延”帶來的2條調節回路,白白浪費了20年的努力。
    
但是20年,這麼漫長的時間,為什麼睿智如你,卻中間都沒察覺這致命因素,而做出相應的對策呢?

系統動力學 4

5.滯後效應


    
孩子出生,20年後才能生孩子,這叫做滯後。新增人口,幾十年後才會死亡,這也是滯後。
    
擁擠的加重,疾病的蔓延,都有滯後效應,往往不是當下能察覺的,而發現時問題就已經產生了。因果之間,相差幾十年,導致無數漫長的因果鏈交織在一起,只專注在當下現狀的你,會難以做出準確判斷。
    
只好從因等到果。但等到果時,往往為時已晚,才發現當時做出錯誤的決定。
    
這下你明白了,提出生育補貼,而忽略疾病蔓延的弊端了。

系統動力學 5

改變系統的關鍵變量

 

但為什麼”茶文化”這個聽起來不太靠譜的方案,能帶給小海港經濟繁榮呢?
     
因為在18世紀時,還沒有”共眾衛生”的概念,排汙系統也很落後,一般市民喝的水其實很不乾淨。
    
而喝茶有個關鍵步驟,就是你要先把水燒開加熱,這樣才能把茶泡開。而光是把水燒開這個步驟,就殺死了很多水中傳播病菌的微生物。同時,茶的成分單寧酸有殺菌作用。單寧酸的成分,雖然不是藥物,但讓茶扮演了抑制”疾病蔓延”的作用,讓出生率高於死亡率,導致繁榮。

茶文化並不是直接帶來經濟繁榮,他只是無意間改變了系統的一個變量-疾病蔓延,然後系統帶來了轟轟烈烈的繁榮。
   
這是真實的故事,後來這個小國推廣茶文化,成就一番偉烈
   
這個小國也就是18世紀的大不列顛帝國,現在的英國。
   
你會發現原本錯綜複雜的系統,根本連怎麼選擇都沒有頭緒,但只要先把要素獨立出來,再根據聯繫關係勾勒清楚,來形成一張系統動力圖。
   
這樣影響成敗的邏輯,就能一眼看出來。

系統動力學 6

你看到這裡,你可能會想,雖然那個例子很驚艷,但這些跟我有什麼關係呢?我是說我該怎麼把它運用在我的生活上呢?
    
我再用減肥這種更簡單的例子來做解釋。
   
因果鏈很簡單,就是:因為,所以。有前因後果的關係。

【因為】少吃多運動,【所以】就能減肥。

增強回路,系統要穩定運作,就要有持續的動力。有增強回路,就意味著有持續的外部正反饋,不斷為系統增強能量。
   
減肥的增強回路可能是什麼呢?
   
因為自律減肥瘦了,所以有人誇你好看,或是桃花源更好,於是你就更加自律減肥,轉了一圈,又回到自律,形成一個回路。

不同的是,原本的減肥自律,來自於一時的內心衝動。之後的自律,來自於外部的正反饋,你的心裡能量被增強了,這就是一條增強回路。

這樣來說,你知道少吃多運動就能瘦,那是不是就代表你就能減肥成功了呢?
   
英國倫敦大學研究超過30萬肥胖者,該研究跟蹤調查了2004年-2014年,10年期間近30萬人的體重變化。研究人員主要通過記錄在醫療資料庫中的BMI(體重指數)數值來推算體重變化。發現不經過手術而恢復正常體重的機率,只有1/200。
   
其他的國家其實也不會比英國自律到哪裡去,那為什麼有那麼多人失敗呢?
   
就是因為還有2條關鍵的連接在扯後腿,就是調節回路和滯後反應。

調節回路就是會讓系統的動能不斷降低,節能是一切生命的本能,換句話說懶是生物本能。
   
所有生命本能都會厭惡讓自己高能耗的事。
   
所以為什麼減肥會痛苦?
   
因為一方面你要克制生命對能量的慾望,要少吃。另一方面要運動,要拉高自己的能耗,這不但反人性,也反生物性,而你只能依靠自己的心理能量去對抗。

除了調節回路之外,還有另一條回路:滯後效應。
   
所有減肥的妹子都會經歷一種情況,白天運動,晚上不吃飯。一夜餓醒好幾次,忍著痛苦捱到天亮,滿懷希望的去稱體重
   
覺得應該能少掉半公斤吧?結果連100公克的變化都沒有。那心態還不大崩。
   
   
   
當你心裡能量充足的時候,可以拒絕一切誘惑,但只要消耗殆盡,你的減肥大業就會轉頭空。
   
這也是為什麼普通人難以減肥,而模特兒可以對抗的原因?
   
因為大家的生存模式不一樣。模特兒的生存模式中,有清晰存在的,不斷獲得心裡能量的增強回路。
   
比如因瘦獲得稱讚和工作機會。尤其是工作機會,這是他的吃飯工具,他的剛需所在。
   
所以相較於普通人,模特兒的增強回路有在穩定運作,補充能量,支撐她一次次地克服減肥的痛苦。

系統動力學 7

那如何利用系統動力學來改善工作呢?
    
首先你要找出你行業的核心要素。
    
比如說,以我為例,等我覺得研究好網路行銷後,可以開始幫別人做諮詢服務時,那麼諮詢行業有哪些核心的存要素呢?
    
可能是成功案例,或是聲譽,培訓,演講,文章等等。
   
有很多的要素都會影響你的成敗,好像每個都很重要,但是你要識別出哪一個才是你真正的核心。
   
也就是哪一個是通向收入的最關鍵因果鏈。
   
  
   
以諮詢產業來講,最關鍵的”因”是【聲譽】。
   
你可能會想說,這沒什麼稀奇的,所有公司的聲譽都很重要阿。沒錯,但是對於其他公司來說,聲譽未必是第一因。
   
這是因為諮詢公司需要承擔一筆巨大的成本:交易成本。
   
成功的諮詢公司各有各的優點和理由,但失敗的共同點只有一條:客戶不相信你的能力。
   
   
  
所謂的交易成本,就是當客戶不信任你時,交易成本就會很高。
   
客戶:說說看,你能做什麼?你比X強在哪裡?比Y又強在哪裡?還能再便宜一點嗎?
   
這樣高昂的交易成本,會導致成交速度極慢,客戶戰略決心不夠,所以效果也不好。
   
所以,聲譽就是讓顧客相信的力量,用來大大的降低交易成本。
   
   
   
再來是要找出增強回路,來推動增長地飛輪。
   
那麼有什麼方法能推動聲譽,這個核心變量的提升呢?
   
作品。
  
我必須要拿出好的作品來,例如高價值的文章,課程,或是書籍等等。
   
這也是為什麼我的粉專和社團,從開創至今,我忽略了大多數可以帶來流量的議題,像是炒時事或是政治等等,只專注在寫高價值文章的原因。
   
以及雖然很累,我還是花費大量精力在Hahow上開設一堂教導做網站的課程。
   
和後續要出書的規劃。
   
這一切的選擇,都是為了要製作出好的作品,來加強我的聲譽。
   
   
   
那麼,是什麼在推動作品的出現呢?
   
學識。
   
我必須要閱讀大量書籍,以及參與真實商業,解決具體問題,來累積我本身的能力。
   
   
   
那麼,什麼會推動學識的累積呢?
   
聲譽,我只有極好的聲譽,才會有很多企業或是小賣家來找我合作,來讓我獲得大量操作實作的機會。
   
   
   
所以,聲譽-學識-作品-聲譽,一條增強回路,就浮出水面了。
   
我需要花大量的時間和精力,不停的做出作品,來推動這條增強回路,讓他越轉越快。
   
再來,以這行業來說,未來抑制增長的,最低的那塊天花板是什麼?
   
是有限的時間,諮詢這行業是賣時間的,單價再貴,時間也總有賣完的一天。
   
  
  
昨天的努力,通常今天看不到回報。
   
從聲譽到學識到作品再到聲譽,每一段因果鏈上,都有嚴重滯後。
   
你不能指望要快速成功。
   
所以很多時候,其實不用急,只要每天堅持做能提高勝率的事情,總有一天會成功的,放長線總能釣到大魚。
   
  
  
在系統動力學中,看似複雜的事情,其實只有5個步驟,就能拆解完成:
   
1. 找到核心的變量。
2. 找到關鍵因果鏈。
3. 找到增強回路。
4. 找到調節回路。
5. 承認滯後效應。
   
通過系統動力學這一套思考模型,可以幫助你拆解日常生活中複雜的難題,釐清他們之間的關係和其中的關鍵因素。
   
這樣你就能辨別出,你該把精力花在哪裡。

系統動力學 8

 

我一開始接觸到這個概念是從劉潤老師的文章看到,劉潤老師是中國收費最高的商業顧問,而系統動力學就是他賴以維生的成名絕技。我一開始看到這篇文章時,真的有被驚艷到,單就這篇文章的價值對我來說,比我整個高中+大學生涯所學到的還要有用,大推。

 

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